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RL Weekly : L’étonnant Salford est un dangereux cheval noir

RL Weekly : L'étonnant Salford est un dangereux cheval noir
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Avec un budget inexistant et une équipe ravagée par les blessures, l’équipe démodée de Salford se révèle être l’une des équipes les plus dangereuses de la Betfred Super League.

Leur victoire stupéfiante 44-12 sur les champions de St Helens dimanche a été la plus lourde défaite des Saints en six ans, mais elle a surtout souligné les progrès considérables que les Red Devils ont tranquillement réalisés sous la direction de Paul Rowley.

“C’était un effort incroyable”, a déclaré Rowley au Lesport24 après avoir vu son équipe remonter dans le top six, devant le Hull FC et Leeds, le prochain adversaire de Salford.

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“Sans vouloir paraître désinvolte, on est récompensé pour avoir travaillé dur dans la vie et ce genre de choses n’est pas le fruit du hasard. C’est l’aboutissement d’un travail acharné. C’est un effort bien répété et ils ont obtenu leur récompense.

“Ce groupe apprend et s’adapte. Nous sommes assez difficiles à arrêter quand nous sommes sur une bonne lancée et nous avons marqué des essais fantastiques.

“Les Saints sont la référence. Nous parlons d’eux, comment pouvons-nous conduire notre groupe vers cette norme ? Donc revenir avec une victoire comme celle-ci est mémorable.”

Les Saints ont à peine eu l’occasion d’affronter une équipe de Salford qui n’avait que 16 joueurs à l’entraînement pendant la semaine, et qui était privée d’un élément clé de sa colonne vertébrale, l’arrière Ryan Brierley.

Les dégâts ont été causés par leur côté gauche, le centre Tim Lafai ayant réalisé l’une des plus grandes performances individuelles de l’histoire de la Super League.

“On n’a pas souvent l’occasion d’assister à de telles performances, Tim a été assez spécial”, a déclaré Rowley.

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L’ailier Joe Burgess a été l’un des principaux bénéficiaires du brio de Lafai avec deux essais, soulignant ses propres prétentions à faire partie de l’équipe d’Angleterre pour la Coupe du Monde.

“Je n’ai pas pris autant de plaisir à jouer au rugby depuis des années et nous sommes en train de développer une très bonne combinaison”, a déclaré Burgess à Lesport24, en qualifiant Lafai de meilleur centre qu’il ait jamais joué à l’extérieur.

Rowley veut que Burgess fasse partie de l’équipe d’Angleterre. “Nous sommes considérés comme un club à la mode et nous ne faisons pas les gros titres comme les autres. Mais notre équipe a de l’attitude et de l’appétit et Joe est un joueur international qui joue sur notre aile”, a-t-il déclaré.

Des résultats comme celui-ci font que les gens vous remarquent. Salford a tranquillement accumulé les résultats pour mettre la pression sur les places en playoffs. Ils ont maintenant remporté cinq de leurs six dernières victoires, dont trois consécutives. Par moments, contre les Saints, ils ont été injouables, et le défi est maintenant de ne pas se laisser abattre au cours des deux derniers mois de la saison.

“Nous nous préparons à battre tout le monde chaque fois que nous jouons”, a répondu Rowley lorsque Lesport24 lui a demandé s’il y avait une équipe qu’ils ne pouvaient pas battre.

“Très souvent, les entraîneurs disent cela et ce ne sont que des mots sans substance, mais j’aime à penser que nous sommes une équipe avec de la substance. Notre objectif est maintenant d’être dans les six premiers et nous pensons que nous pouvons battre n’importe quel adversaire. Si vous n’abordez pas les matchs avec cette attitude, vous ne gagnerez jamais rien.

“Ce jeu – comme la vie – est une question d’épanouissement, et nos joueurs doivent se sentir épanouis en réalisant des performances de haut niveau.”

La victoire de Salford est sans doute la performance du week-end, mais Leeds les aura échappé belle sur ce point. Le retour des Rhinos sur le terrain des Catalans était à peine croyable, après avoir été menés 30-6 et un homme expulsé, ils ont gagné en prolongation.

Cela souligne encore plus l’unité et la confiance que le nouveau patron Rohan Smith a forgé pendant sa courte période de travail.

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Le déplacement de Salford à Headingley dimanche prochain est un enjeu majeur dans la lutte pour les places en playoffs.

Interrogé par Lesport24 sur l’état d’esprit des joueurs de Wakefield après leur chute en bas du classement, l’entraîneur adjoint Francis Cummins a répondu “nerveux”.

Trinity se sentira beaucoup mieux cette semaine après une victoire éclatante dans le derby contre Castleford, qui a replongé Toulouse dans les profondeurs du classement. L’équipe française a maintenant tout à refaire après une défaite à domicile contre le Hull FC. Ils ont maintenant trois matchs successifs à l’extérieur contre Hull KR, Warrington et Wigan, sachant qu’ils devront en gagner un, voire deux. L’Olympique a la flamme et la conviction nécessaires pour se sauver, mais les matchs s’épuisent.

Et un mot sur le Summer Bash, le week-end de fête du Betfred Championship où 14 groupes de joueurs et de supporters se sont rendus à Headingley.

Les quatre matchs du samedi ont attiré 6752 spectateurs.Leigh, leader, a de nouveau battu Featherstone, son plus proche adversaire. Les trois derniers matchs du dimanche ont attiré 4011 spectateurs, le nombre officiel de spectateurs s’élevant à 10 763 pour le week-end.

Les fans adorent, avec de grandes files d’attente de déguisements devant tous les pubs et bars populaires d’Otley Road, bien que de nombreux fans à qui j’ai parlé à l’intérieur du stade disent qu’ils préfèrent l’ancien stade de Blackpool pour tout ce que cela apporte au week-end. Pour les joueurs, il y avait l’impression d’un grand match, avec tous les matchs retransmis à la télévision, et le stade de Headingley, un cran au-dessus du calibre du terrain sur lequel ils jouent semaine après semaine.

Le public était probablement un peu déçu, mais pas assez pour suggérer un manque d’appétit pour le concept. En effet, pour les équipes du Championship, l’appétit pour ce type d’événement était plus vif que ce que représente le Magic Weekend pour les grands clubs de Super League qui ont moins besoin de ce gros défi logistique supplémentaire dans leur agenda.

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Photos reproduites avec l’aimable autorisation de swpix.com