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RL Weekly : s’unir contre les Australiens, les limbes internationales et la fièvre de la nouvelle saison

RL Weekly : s'unir contre les Australiens, les limbes internationales et la fièvre de la nouvelle saison
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Au plus profond du dernier mois de pré-saison, il y a un équilibre émotionnel étrange entre l’excitation nationale et la frustration internationale.

Les champions de St Helens rongent leur frein pour enfin avoir une chance d’être couronnés champions du monde des clubs, lorsqu’ils s’envolent pour verrouiller les cornes avec les dieux de la LNR Penrith Panthers début février. Le match a été d’une grande aide pour permettre aux stars internationales des Saints de surmonter la déception écrasante de l’échec de la Coupe du monde.

Pourtant, malgré toutes les assurances et les sons positifs du contraire dans le sillage du tournoi, la nouvelle saison semble sur le point de commencer sans calendrier international verrouillé.

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“Cela doit définitivement être réglé bientôt”, a déclaré l’international anglais Morgan Knowles au Lesport24.

“Vous ne pouvez pas commencer la saison sans savoir ce qui se passe à la fin. Espérons que cela soit résolu et que nous sachions à quoi ressemble le calendrier international.

Dans l’état actuel des choses, l’Angleterre affrontera à nouveau la France dans un double en-tête en avril. Et pour le moment c’est tout. Les joueurs des Tonga ont été consultés sur une éventuelle série avec l’Angleterre à la fin de l’année, mais il n’y a toujours pas de bruit en provenance d’Australie et de Nouvelle-Zélande.

Le souci doit être qu’avec l’évolution des îles du Pacifique, telle est la force actuelle de la concurrence dans l’hémisphère sud, pourquoi voudriez-vous ou auriez-vous besoin de survoler pour une série contre l’Angleterre en novembre de toute façon ? Les Samoa, les Tonga, les Fidji, la Nouvelle-Zélande et l’Australie peuvent tous s’affronter.

Les joueurs anglais ont été dévastés par leur sortie en demi-finale contre les Samoa dans une Coupe du monde qu’ils se sentaient bien placés pour gagner, ou du moins défier les Australiens à Old Trafford.

La force de cette déception cuisante ne s’est toujours pas dissipée. Le sac d’équipement de l’attaquant vétéran Chris Hill, jeté dans la maison à son retour du service en Angleterre, était toujours tristement assis dans sa position d’atterrissage des semaines plus tard. La seule façon de surmonter une telle déception écrasante est de repartir le plus rapidement possible. L’hiver a donc été long.

“La défaite en Coupe du monde est probablement quelque chose dont on ne se remet pas vraiment”, ajoute Knowles.

«Ce sera toujours quelque chose sur lequel vous regarderez en arrière et serez déçu. C’était une occasion manquée et c’était frustrant comme c’était. Nous sommes assez bons pour faire mieux et nous ne l’avons tout simplement pas fait. C’est dur, dur à encaisser, mais la saison tourne vite et avoir ce World Club Challenge aide.

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Il y a une véritable excitation dans chaque club avant la nouvelle campagne, avec des clubs rivaux de Super League qui se reconstruisent pour avoir une chance de détrôner les Saints, et les meilleurs clubs de championnat se bousculent pour une position haut de gamme dans la hiérarchie derrière eux.

Une foule de matchs amicaux auront lieu au cours des prochaines semaines, le voyage des Saints en Australie étant le plus lourd d’entre eux. Non pas que ce soit un amical bien sûr, c’est tout le contraire. Mais c’est exactement ainsi que les champions australiens ont été accusés de traiter le match lors de leurs voyages au Royaume-Uni cet hiver. Les saints cherchent désespérément à redonner à ce jeu une position de force et d’importance. Ils veulent que toutes les superstars internationales des Panthers jouent. Et ils veulent que tous les fans de la ligue de rugby britannique soient derrière eux.

“La Super League est considérée comme une compétition de deuxième niveau avec ce qu’ils pensent de nous, alors j’espère que les gens pourront nous soutenir et ne pas être aussi stricts pour soutenir leur propre équipe”, déclare Knowles.

“Soutenez-nous pour faire un bon spectacle – pour les Saints, la Super League et pour l’Angleterre. Il peut être difficile de dire qu’à Wigan, cela ne se passera peut-être pas très bien.

“C’est excitant, une grande compétition et quelque chose que nous voulons vraiment gagner. Cette opportunité nous a été retirée ces deux dernières années et il est encore plus important d’aller là-bas et de faire le travail.

Ailleurs cette semaine, la principale internationale féminine anglaise Amy Hardcastle a fait la une des journaux de Saints à Leeds, qui paiera ses joueuses pour la première fois cette saison à venir.

Une foule de stars anglaises, dont l’ailier Tommy Makinson, ont apporté leur soutien à Shaun Wane pour rester entraîneur-chef malgré leur chagrin d’amour en Coupe du monde.

Et Salford s’est tourné vers une autre star anglaise Kallum Watkins en tant que nouveau capitaine. Watkins a précédemment passé une saison en tant que skipper de Leeds et a expliqué au Lesport24 qu’il ne s’était jamais senti un leader naturel et vocal, étant donné qu’il était toujours l’un des joueurs les plus silencieux du camp. Il espère plutôt donner l’exemple à travers ses actions, dit-il, après avoir joué un rôle de premier plan aux côtés de Tim Lafai, Brodie Croft, Marc Sneyd et Ryan Brierley alors que les Red Devils ont prouvé le package surprise de la saison 2022 de la Super League Betfred, à quelques minutes de une place en Grande Finale.

St Helens est 2/1 pour remporter la Grande Finale 2023 avec Betfred*

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