Ligue de rugby

Rohan Smith salue le courage des Leeds Rhinos qui atteignent les play-offs

Rohan Smith salue le courage des Leeds Rhinos qui atteignent les play-offs
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L’entraîneur des Leeds Rhinos, Rohan Smith, estime que son équipe a fait preuve de courage plutôt que de fluidité. Les anciens champions ont remporté une victoire éclatante pour arracher une place en play-offs à leurs rivaux de Castleford.

Dans une fin de saison régulière à enjeu pour la dernière place du top six, les Tigers, en sous-effectif, menaient 8-0 dans les dernières minutes. Mais Leeds a inscrit des essais en fin de match par le capitaine Kruise Leeming et le demi de mêlée Aidan Sezer pour s’imposer 14-8, prolongeant ainsi sa saison et mettant fin à celle de Castleford.

En terminant à la cinquième place, Leeds retourne chez les Dragons Catalans, qu’ils ont battus à Perpignan le lundi férié.

“Il y a beaucoup d’aspects de notre sport où il faut être dur et courageux”, a déclaré Smith après cette rencontre nerveuse.

“S’accrocher et surmonter l’adversité et la fatigue – et pendant la majeure partie du match, nous l’avons très bien fait. Mais nous avons manqué de fluidité. Les compétences nous ont permis de marquer quelques essais, mais le caractère nous a permis de tenir bon.”

Les Rhinos ont l’habitude d’atteindre les Grandes Finales, et même de s’imposer à Old Trafford après avoir occupé de faibles positions en championnat. Deux fois sous la direction de Brian McDermott en 2011 et 2012, Leeds a remporté le plus grand prix du jeu en partant de la cinquième place, mais peu d’observateurs à Headingley pourraient prédire un autre triomphe contre toute attente.

“J’étais très frustré”, a admis Smith, qui a pris en charge une équipe de Rhinos en lutte contre la relégation en début de saison et qui a maintenant la possibilité de créer une surprise.

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“C’était une bonne bataille, un bon concours et c’est ainsi que devrait se terminer toute saison régulière. Certains gars étaient peut-être un peu fatigués et cela peut être contagieux lorsqu’il y a du jeu libre, cela peut se propager dans le groupe.

“Nous avons gagné beaucoup de matchs difficiles comme celui-ci, ce qui montre que les joueurs sont connectés et qu’ils veulent le faire les uns pour les autres et pour le maillot. La première chose à faire est d’y arriver, mais il ne faut pas gâcher cette occasion car on ne sait pas quand sera la prochaine. Vous devez faire en sorte que ça compte quand vous l’avez.”

Leeds retournera à Perpignan la semaine prochaine pour un éliminatoire contre une équipe des Dragons qui les a dominés lundi dernier, et Smith ne s’attend pas à ce que ce soit joli.

“Nous y sommes allés trois fois au cours des six ou huit dernières semaines, donc nous sommes assez confiants dans notre préparation. Ils sont dans le top 4 depuis longtemps maintenant, donc ils savent comment jouer ces matchs, mais c’est quelque chose que nous attendons avec impatience.

“Nous avons fait un très bon travail pour être assez frais, mais notre cohésion est tombée en morceaux. Nous devrons nous retrousser les manches et travailler dur la semaine prochaine, ce ne sera pas facile.”

Leeds sera le premier à se déplacer vendredi prochain chez les Dragons, puis Huddersfield accueillera Salford samedi pour le deuxième éliminatoire.

Les deux premiers – le champion St Helens et le vainqueur de la Betfred Challenge Cup Wigan, attendent les deux vainqueurs la semaine suivante en demi-finales, les deux équipes victorieuses se qualifiant ensuite pour la grande finale à Old Trafford le samedi 24 septembre.

Leeds est 12/1 pour gagner la Grande Finale avec Betfred*.

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