Snooker

Ronnie est un génie imparfait et le plus grand joueur de snooker de tous les temps, selon Hearn.

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Ronnie O’Sullivan est le génie imparfait classique et le plus grand joueur de l’histoire, selon le président du World Snooker Tour, Barry Hearn.

Le Rocket a remporté sept titres mondiaux, égalant ainsi le record de Stephen Hendry, en battant Judd Trump 18-13 lors de la finale du Betfred World Championship, lundi. En plus de ses nombreux autres records et réalisations, cet homme de 46 ans est désormais considéré comme le meilleur de tous les temps.

Il a également connu des controverses et des moments difficiles, comme le fait d’être déchu d’un titre après avoir été contrôlé positif au cannabis, de quitter un quart de finale majeur et d’être condamné à une amende pour des gestes et des commentaires obscènes.

Alors qu’il était aux commandes, Hearn s’est régulièrement opposé au numéro un mondial en raison de ses critiques virulentes du sport et de la façon dont il est géré. Et même lors de ce dernier tournoi, O’Sullivan a eu une grosse altercation avec l’arbitre Olivier Marteel en finale, et une autre enquête disciplinaire est en cours pour un geste effectué plus tôt dans la compétition.

Hearn a déclaré : “Pour être honnête, je pensais déjà qu’il était le plus grand, mais il conforte cette position en remportant un septième titre mondial, égalant ainsi le record de Stephen Hendry.

“Il n’y a maintenant, officiellement, aucun doute sur le fait qu’il est le plus grand joueur à avoir jamais tenu une queue de billard.

“Nous avons vu le sublime et le brillant, mais aussi la controverse avec Ronnie. Tout cela fait partie de sa personnalité de génie, mais nous ne sommes pas obligés de l’accepter s’il sort des règles. Je suis heureux de ne pas être impliqué dans le processus disciplinaire, car cela peut prendre beaucoup de temps.

“Il y a parfois un prix à payer pour observer les génies, cela ne veut pas dire qu’ils restent impunis. Mais vous apprenez à supporter certaines choses. Alex Higgins, Ilie Nastase, Ian Botham… ces types de génies dans leurs sports respectifs avaient une personnalité extravertie qui dépassait parfois les limites du tolérable. Mais c’est le prix à payer pour le génie et si vous leur enleviez cela, vous leur enlèveriez quelque chose qui les empêcherait d’atteindre le même niveau.

“Alex Ferguson traitait Eric Cantona différemment, et il était connu pour son man management des hommes. J’aime cette approche – mettre votre bras autour de lui avant de l’étrangler. Mais ce qui rend l’exploit de Ronnie spécial pour moi, c’est le contexte. Joe Davis a gagné le titre mondial pendant des années et des années, parce qu’il n’y avait personne d’autre à battre. Et la question est vraiment de savoir contre qui vous l’avez fait, cet héritage d’être le meilleur. Et il l’a fait de façon constante contre de grands joueurs. Pas seulement ses collègues de la “Classe 92”, John Higgins et Mark Williams, mais aussi Steve Davis, Stephen Hendry, Neil Robertson, Mark Selby, Judd Trump et les autres.

“Stephen Hendry était le meilleur en son temps, et c’est tout ce que vous pouvez faire : être le meilleur en votre temps. Le truc avec Ronnie, c’est que son temps a duré beaucoup plus longtemps que n’importe qui d’autre, ce qui rend son record encore plus admirable.

“Steve Davis a dominé les années 1980, et Hendry les années 1990, Ronnie a été au sommet pendant deux fois plus longtemps, face à des joueurs qui ont appris de lui et des deux autres. La barre a été relevée pendant sa période.”

RONNIE 7/2 POUR ÊTRE PONCTUEL EN 2022 – BETFRED*

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