Snooker

Ronnie O’Sullivan bat deux des records du creuset de Stephen Hendry

91views

Ronnie O’Sullivan a établi deux nouveaux records dans le Crucible aux dépens de Stephen Hendry samedi – et reste en bonne voie pour égaler le plus grand exploit de la carrière de l’Ecossais.

Le Rocket a rapidement saisi le seul cadre dont il avait besoin hier après-midi pour remporter une victoire 13-4 sur l’Irlandais du Nord Mark Allen.

Ce faisant, O’Sullivan, 46 ans, numéro un mondial, a dépassé les records de Hendry pour les victoires au Crucible avec sa 71ème et les quarts de finale en atteignant sa 20ème.

Et l’énorme motivation d’égaler le “roi du Crucible” avec sept titres mondiaux se fait sentir pour le nouveau favori pour soulever le trophée.

La dernière victoire de Hendry à Crucible remonte à 2012, l’année où il s’est retiré avant de faire un retour récent – mais les deux victoires d’O’Sullivan cette année contre David Gilbert et maintenant Allen l’ont vu dépasser son rival à cet égard.

L’Ecossais, le seul challenger réaliste d’O’Sullivan pour le titre de “plus grand joueur de tous les temps”, a atteint les huit dernières places il y a dix ans, l’année où il a rangé sa queue de billard.

O’Sullivan, qui affronte Stephen Maguire mardi pour une place en demi-finale, a déclaré : “Au Crucible, il s’agit de savoir qui a le plus grand cœur, qui a un cœur de lion. Il y a beaucoup de lions dans ce tournoi – c’est ce qu’il faut pour gagner ce tournoi.

“Je dois être prêt à creuser profondément et à passer à travers la moutarde comme le dit mon ami, et tant que je peux le contrôler et le gérer tout en trouvant le temps d’en profiter, c’est un bonus. Ce tournoi et les Masters sont les plus difficiles pour moi – je ne sais pas pourquoi, mais ils le sont.

“J’essaie d’être la meilleure version de moi-même que je puisse être avec des années de pratique et de dévouement – c’est pourquoi des gens comme Bruce Lee étaient des héros, regardez comment il s’entraînait physiquement et mentalement – un expert dans un domaine différent.

“Vous visez haut et essayez de donner l’impression que c’est facile, donc beaucoup de mes héros étaient des gens comme Bruce, Ayrton Senna et Michael Jordan et j’essaie d’aborder mon sport comme eux.

“Mais ce n’est pas facile, et j’ai vraiment du mal à le faire parfois pour être honnête, mais ça fait partie de la vie, et quand vous vous engagez, c’est en partie difficile. Même quand je l’ai gagné en 2012 et que j’ai écrasé tout le monde, c’était toujours difficile.

RonnieOlSullivanjpg

“C’était un match difficile, il y a de l’émotion – je ne suis pas assis là à pleurer, mais en tant que sportif, vous traversez tout ça.

“Les gens parlent du côté de la santé mentale et je dis qu’il y a une chose pour moi qui s’appelle la dépression du snooker, comme il y en a probablement une pour le golf et le tennis. Il s’agit d’essayer de la cerner, d’y faire face et de la gérer, d’en profiter et de s’amuser un peu sur le terrain. Et maintenant je peux respirer.

“Quant aux records et aux statistiques, la plupart ne veulent rien dire, il s’agit pour moi de gagner des tournois majeurs – je préfère me faire battre au premier tour qu’en finale. Soit vous le gagnez, soit vous ne le gagnez pas.

“C’est une question de victoire, je l’ai gagné six fois, j’aimerais le gagner à nouveau, mais si ce n’est pas le cas, ce n’est pas grave. Si je ne le gagne pas, je serai toujours classé parmi les deux ou trois autres grands du football.

“Je sais que Jack Nicklaus a eu 18 majeurs et 16 secondes, mais personne ne se souvient vraiment des secondes, n’est-ce pas ?

“Et avec moi, John Higgins et Mark Williams, il y a comme une compétition qui dure depuis 30 ans – plus longtemps en fait, depuis les jours de junior. Nous nous motivons et nous nous inspirons les uns des autres et nous voulons tous nous surpasser. C’est une motivation tacite, si vous voulez. Et de nous trois, Williams est probablement celui qui joue le mieux en ce moment. Il frappe la balle plus fermement, et avec plus d’autorité. C’est un animal absolu, et on ne peut pas en vouloir à quelqu’un.”

Tout le mal contre Allen a été fait dans les deux premières sessions, et aux yeux de beaucoup, même dans les huit premières frames.

O’Sullivan est un leader reconnu et après avoir pris un avantage de 6-2 dans les premiers échanges, Allen d’Irlande du Nord ne semblait pas pouvoir revenir en arrière.

Il y a eu des breaks de 87, 131, 69, 96, 57, 93, 67, 88, 53 et 100 et le numéro 15 mondial a bien fait d’éviter l’indignité d’amener la compétition jusqu’au dernier jour.