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Ronnie O’Sullivan déchire les patrons de Snooker dans son interview la plus explosive à ce jour

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Ronnie O’Sullivan a lancé une attaque dévastatrice contre l’état du snooker et ceux qui le dirigent – ​​affirmant que le sport est dans “le pire endroit qu’il ait jamais été”.

En moins d’un mois, le Rocket lance sa candidature pour un huitième titre mondial record au Crucible Theatre de Sheffield.

L’année dernière, le numéro un mondial a égalé la marque de sept couronnes de Stephen Hendry au milieu de scènes extrêmement émouvantes dans le lieu emblématique alors qu’il battait Judd Trump en finale.

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Mais le tournoi de cette année se déroulera dans l’ombre d’une audience de matchs truqués également le mois prochain qui verra 10 joueurs chinois suspendus et accusés d’une série d’infractions.

Il y a également un mécontentement généralisé parmi les meilleurs joueurs au sujet du calendrier, des tournois annulés et des niveaux de prix globaux réduits après Covid avec des événements en Chine qui ne sont pas encore de retour.

Et les efforts récents des instances dirigeantes pour empêcher les joueurs de s’exprimer semblent avoir été un chiffon rouge pour O’Sullivan – qui déclare que la situation est « au-delà d’une crise ».

La star du box-office n ° 1 du jeu a même encouragé les joueurs à se mettre en grève pour imposer des changements majeurs.

Il a dit: «Écoutez, le snooker est dans un mauvais endroit. Il est en difficulté. Oubliez la Turquie [Turkish Masters recently cancelled]. Cela nécessite au moins 50 millions de livres sterling supplémentaires par an pour en faire une véritable tournée.

« Quand vous regardez le nombre, c’est mauvais. Quand vous regardez un prix de 10 millions de livres sterling pour 25 événements tout au long de l’année pour 128 joueurs, ça ne va jamais être bon.

Le Rocket pense que le snooker est « au pire endroit où il ait jamais été »

Le Rocket pense que le snooker est “au pire endroit qu’il ait jamais été”

«Il faut au moins tripler cela pour que cela fonctionne. Peut-être avez-vous besoin de bonnes personnes comme Liberty [in Formula One] ou quelqu’un avec la vision de le mettre à jour.

«Vous regardez les personnes qui gèrent réellement le jeu, ce ne sont pas non plus les étincelles les plus brillantes. Vous ne pouvez donc pas les voir s’en sortir.

« Mais vous n’avez pas à être Einstein. C’est probablement dans le pire endroit qu’il ait jamais été. L’image du sport, c’est un peu comme un sport de pub maintenant.

«Regardez certains des tournois. La fusillade. Certaines des salles où nous jouons. Il a perdu le charme de ce qu’il était. Ce n’est pas cher.

“S’ils peuvent être assez honnêtes avec eux-mêmes, peut-être que les gens qui dirigent le jeu doivent dire : ‘Nous sommes allés aussi loin que nous le pouvions’.

“S’ils ont vraiment l’amour du sport, ils le confieraient à quelqu’un d’autre qui a de plus grandes ambitions.

“C’est probablement aussi mauvais que jamais à cause du scandale des paris.

“Il y a beaucoup de joueurs que je connais qui sont vraiment mécontents et ont peur de s’exprimer parce qu’ils seront condamnés à une amende. On leur dit ça.

“Le jeu est en difficulté, si vous regardez les chiffres, il va mal. Mais nous voulons tous du bien pour le jeu.

« Je ne peux pas faire plus. J’ai porté le sport à peu près au cours des 20-30 dernières années. Ce n’est pas un joueur. C’est le sport, ce n’est pas un sport massif.

“A Wimbledon, c’est probablement 50 millions de livres sterling pour un seul événement. Vous regardez le golf, le premier prix minimum de 1,2 million de livres sterling et les meilleurs joueurs ne se présentent même pas pour cela.

“Nous jouons pour que le gagnant reçoive 80 000 £ la plupart des semaines et que le deuxième reçoive 35 000 £. C’est en difficulté.

“Mark Allen a bien fait cette année, Judd Trump a bien fait quelques années auparavant. Quelques autres vont bien. Mais pour le reste, il n’y a rien.

“Beaucoup de ces joueurs sont tentés par les miettes. Si vous leur donnez quelques miettes et qu’ils disent, je vais jouer, faites-les taire, gardez-les à bord.

«Mais la seule façon d’obtenir du changement est que les joueurs disent: nous ne jouons pas tant que vous ne nous écoutez pas.

“Si vous voulez que nous jouions dans ce tournoi pendant six jours, c’est ce à quoi nous nous attendons. Ce montant de prix en argent. Deux semaines pour ce montant de prix en argent.

“Rien ne changera jusqu’à ce que la majorité des joueurs partent, vous savez quoi, nous ne jouons pas.”

World Snooker a cherché à rassurer O’Sullivan et la tournée sur le fait qu’il y a des raisons d’être optimiste, avec un plan en place qui démarrera après Covid à la réouverture des marchés asiatiques.

Un porte-parole a déclaré: “La semaine dernière, nous avons tenu une réunion constructive avec les joueurs, malheureusement Ronnie a choisi de ne pas y assister, où nous avons exposé notre vision de l’avenir du snooker et abordé des problèmes importants pour les joueurs.

“Les résultats ont été positifs et les joueurs ont été encouragés par la stratégie progressive définie par WST.

« WST travaille avec diligence dans de nombreux domaines que Ronnie a soulevés et obtient ainsi un succès considérable. Nous avons battu des records de vente de billets pour la majorité de nos événements cette saison, et notre audience télévisuelle et numérique mondiale est plus importante que jamais.

«Les prix en argent pour nos événements au Royaume-Uni ont augmenté depuis le début de la pandémie. Après COVID, nous nous engageons à retourner en Chine en 2023 et sommes optimistes quant à cette perspective, ce qui placerait notre tournée dans la position la plus solide qu’elle ait jamais été.

« Nous travaillons avec les principales agences de sport, dont les clients incluent la Premier League, la FIFA, la Ryder Cup et les Masters. Notre stratégie à long terme est basée sur une analyse de premier ordre et guidée par des données.

“Nous serions toujours les bienvenus pour que Ronnie partage ses idées et discute de nos plans et de notre stratégie directement avec WST.”

Ronnie O’Sullivan est 9/2 pour remporter le championnat du monde 2023 avec Betfred *

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