Snooker

Ronnie O’Sullivan : La nouvelle sensation Zhao Xintong a le Snooker à sa merci

166views

Ronnie O’Sullivan estime que la nouvelle sensation du snooker, Zhao Xintong, a le sport à sa merci. Le Rocket affronte Judd Trump au premier tour du Players Championship mardi soir.

Mais O’Sullivan admet que, pour une fois, tous deux devront peut-être passer après Zhao lors de l’événement des 16 joueurs les plus performants de la saison actuellement en cours.

Le Chinois Zhao, âgé de 24 ans, arrive au tournoi en tant que tête de série n°1, après avoir remporté le championnat britannique au Barbican à York en décembre et le Masters d’Allemagne.

Ce triomphe à Berlin l’a vu blanchir l’ancien champion des Masters et ami proche Yan Bingtao 9-0 en finale du Tempodrom. L’amitié entre les deux hommes, tous deux désormais basés à Sheffield, semble avoir survécu à ce combat unilatéral, puisqu’ils ont depuis été photographiés en train de manger et de s’entraîner ensemble.

Et cela signifie que Zhao – qui joue contre Barry Hawkins mardi au stade des huitièmes de finale – a gagné 116 000 £ de plus que O’Sullivan jusqu’à présent cette saison – et 223 000 £ de plus que le Juddernaut.

Le sextuple champion du monde O’Sullivan, 46 ans, qui retrouvera la première place s’il parvient à battre Trump et à soulever le trophée à Wolverhampton cette semaine, est un grand fan du style fluide et sans peur de Zhao.

Il a dit : La dernière fois que j’ai été aussi enthousiaste à propos d’un joueur, c’était quand j’ai vu Stephen Hendry jouer, alors que je n’avais que neuf ans, et je me suis dit : ” Qui est ce type ? ” Je me souviens avoir vu Stephen jouer dans un festival à Hastings et je savais qu’il était spécial. Et pour moi, Zhao est le seul depuis qui m’a fait penser “Wow, il pourrait être quelque chose de spécial”.

“Bien sûr, il faut dire ‘pourrait être’ pour le moment, il est encore tôt, il a encore beaucoup à apprendre et à maîtriser pour être au complet. Il est super bon maintenant, mais il pourrait être un grand joueur injouable s’il se remettait à niveau sur certaines choses. Et cela dépend de lui, s’il veut être ouvert à cela, et faire le travail.

“Parce que Zhao peut être aussi bon qu’il veut l’être, il a le jeu entre ses mains. Au fur et à mesure de son développement, il gérera les situations de pression encore mieux qu’aujourd’hui. Même s’il est un peu unidimensionnel aujourd’hui avec tous ses coups de poing et sa fantastique construction de break, son jeu défensif peut s’améliorer et cela le rendra encore meilleur.

“Ce qui est effrayant pour les autres, c’est ce qu’il fait avec seulement une moitié de jeu – parce que je pense que c’est ce qu’il a, une moitié de jeu, par rapport à son potentiel. Il parvient encore à écarter les autres joueurs, mais c’est uniquement parce qu’il est si talentueux. Mais il peut devenir encore plus difficile à jouer contre lui et diriger les matchs dès le début.

Ezgifcom Webp To Jpg 2022 02 07T112050359jpg

“Il n’y a pas beaucoup de joueurs qui ont une chance de menacer les records importants – les sept titres mondiaux de Hendry, mes sept Masters et UKs, les 20 majors.  Il est peut-être le seul à pouvoir en renverser quelques-uns. J’ai regardé sa victoire au Masters d’Allemagne, et j’ai suivi ce qui se passait. J’ai un vrai faible pour Zhao.

“Et à bien des égards, il me rappelle mon fils – je le regarde et c’est comme s’il était le reflet de mon petit Ronnie – un couple de beaux et beaux garçons ! Mais bien sûr, l’essentiel est son talent et sa façon de jouer. C’est excitant à regarder, et excitant de voir quelqu’un qui émerge.”

Pendant ce temps, en ce qui concerne le premier test d’O’Sullivan dans le tournoi, il ne pourrait pas être beaucoup plus difficile. La campagne relativement médiocre de Trump jusqu’à présent est à l’origine de cette confrontation aussi tôt dans le tournoi, O’Sullivan étant classé troisième et le joueur de 32 ans seulement 14e.

Depuis que ce tournoi a été rebaptisé en 2017 à partir du Players Tour Championship qui l’a précédé et qui a été classé parmi les 16 premiers sur la liste d’un an, O’Sullivan et Trump ont chacun remporté deux des cinq tournois qui ont eu lieu – le Rocket s’est également incliné 10-3 en finale l’année dernière face à John Higgins.

Trump a battu Marco Fu (10-8 en 2017) et Yan Bingtao (10-4 en 2020) en finale, tandis que O’Sullivan a éliminé Shaun Murphy (10-4 en 2018) et Neil Robertson (également 10-4 en 2019) dans ses autres épreuves.

Trump est l’un des rares à détenir un record de victoires en carrière face à O’Sullivan, dont huit des onze finales qu’ils ont disputées – et a également remporté cinq de leurs six dernières rencontres.

O’Sullivan a déclaré : “Ecoutez, je suis juste heureux d’être dans le tableau de la façon dont j’ai joué. Mes performances récentes n’ont pas été très bonnes, alors j’ai hâte de faire un nouveau voyage. Ce serait bien d’avoir quelques jours de répit, plutôt que d’y aller lundi et d’être…qui rentrent chez eux mardi soir.

“J’aimerais donc rester impliqué pendant quelques jours. J’ai prévu de beaux parcours là-haut. Moi contre Judd au premier tour… si les fans et la télévision s’en réjouissent, alors c’est fantastique ! Pour ma part, je vais m’amuser et j’espère en faire un jeu.”