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Ronnie O’Sullivan sur Nick Kyrgios : Les pitreries ne sont pas bonnes sans titres

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Ronnie O’Sullivan insiste sur le fait que la controverse et la satisfaction du public ne remplacent pas les titres majeurs. L’énorme popularité du Rocket lui vaut l’étiquette de “champion du peuple” du snooker pour sa vitesse autour de la table et son style de jeu offensif.

Mais le numéro un mondial, O’Sullivan, 46 ans, est également le champion du monde en titre et sept fois champion du monde, et détient le record de victoires dans les trois événements majeurs du sport avec un total de 21.

O’Sullivan a connu de nombreux moments de folie dans sa carrière – et a souvent eu des démêlés avec les autorités. Mais contrairement à un autre franc-tireur sportif talentueux, Nick Kyrgios, que O’Sullivan aime regarder, il a les trophées majeurs qui vont avec.

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O’Sullivan est en action cette semaine au tournoi Champion of Champions au stade de l’Université de Bolton – un événement réservé aux vainqueurs de l’année précédente, et qu’il a remporté trois fois.

Il a déclaré : “J’ai regardé tous les matchs de Nick Kyrgios à Wimbledon cette année lorsqu’il a atteint sa première finale de chelem – il a certainement animé ce tournoi.

“Mais j’aime les gagnants, je l’ai toujours fait. Et jusqu’à ce qu’il commence à gagner gros, c’est divertissant, mais il faut quand même faire le travail.

“Donc pour toutes les pitreries, c’est excitant et il se distingue de beaucoup d’autres joueurs par sa façon de faire. Mais à la fin de la journée, si vous ne gagnez pas, cela perd de son impact.

“La victoire doit être la dernière pièce du puzzle. Je préfère être ennuyeux et gagner que d’être excitant et ne pas gagner.

“Pour moi, il faut gagner. Si vous ne gagnez pas, vous n’êtes qu’un numéro. Pour être pris au sérieux et devenir une légende dans votre sport, vous devez gagner.

“Tout le monde ne peut pas être une légende dans son sport ou le plus grand, mais c’est ce que nous voulons tous devenir. J’ai certainement considéré Steve Davis et Stephen Hendry comme mes modèles et j’ai essayé de les imiter.

“Je suis sûr que d’autres ont ressenti la même chose à propos des grands sportifs comme Federer, Nadal, Djokovic, Senna dans leurs sports.

“Ce qui compte, c’est ce que vous réalisez, pas si vous êtes un gars sympa ou un gars amusant. Quand je regarde la F1, je ne regarde pas Max Verstappen parce que c’est un gars sympa, c’est parce que c’est un pilote incroyable.

“C’est la même chose avec Mike Tyson dans la boxe, c’est la même chose avec Tiger Woods dans le golf. Vous ne vous souciez pas vraiment de ce qu’ils sont en tant que personnes parce que vous n’êtes pas amis, ou que vous ne partagez pas un repas.”

Le Rocket a remporté 78 titres au cours de sa brillante carrière.

La Fusée a remporté 78 titres au cours d’une brillante carrière.

Une grande partie de l’équipe qui a travaillé sur le prochain documentaire de style Netflix d’O’Sullivan est rapidement passée à un portrait similaire de l’explosif Australien Kyrgios après son succès au Championnat du monde de cette année à Crucible.

Mais alors qu’il peut y avoir une légère similitude dans l’évaluation des capacités brutes, le désir de divertir et les problèmes avec l’autorité, toute comparaison sérieuse entre les deux francs-tireurs tombe complètement à l’eau quand il s’agit d’accomplissement.

Kyrgios peut égaler le Rocket pour les amendes – mais c’est à peu près tout. Il n’a remporté que sept titres en carrière sur le circuit, et aucun succès dans l’un des quatre grands chelems – avec Wimbledon cette année, sa seule finale.

Et il a singulièrement échoué à faire ce que O’Sullivan a réussi à faire il y a plus de dix ans – contrôler les anxiétés et les sautes d’humeur qui le tourmentaient et affectaient ses performances, et donner libre cours à ses capacités.

Ce genre de discipline continue d’échapper à Kyrgios, qui, bien qu’il soit un pur produit de son sport comme la Fusée, a du mal à tenir le coup pendant tout un match en cinq sets, et encore moins pendant sept d’entre eux pour gagner un chelem.

Mais O’Sullivan, qui a vaincu ses propres démons de l’alcool, de la drogue et de la dépression au cours d’une carrière tout aussi mouvementée, a, avec l’aide du psychiatre sportif Dr Steve Peters, transformé la matière première en titres et en trophées.

Il y a eu un grand total de 78 titres, le plus récent étant celui du Masters de Hong Kong.

O’Sullivan n’est pas toujours un modèle parfait et a récemment été condamné à une amende de 4 000 £ pour des gestes obscènes lors du championnat britannique de l’année dernière et du championnat mondial de cette année.

Mais ce n’est pas ce pour quoi il est principalement connu – et c’est ce qu’il a expliqué à Kyrgios. Aujourd’hui âgé de 27 ans, le joueur de tennis ferait bien d’en prendre note pendant qu’il…pourrait encore faire quelque chose à ce sujet.

O’Sullivan est 7/2 pour gagner le Champion des Champions avec Betfred*.

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