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Se souvenir du grand: Don Revie est devenu directeur de Leeds United ce jour-là en 1961

Se souvenir du grand: Don Revie est devenu directeur de Leeds United ce jour-là en 1961
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Lorsque Don Revie a reçu les rênes de la direction à Elland Road le 17 mars 1961, il a repris une équipe démodée de Leeds United qui était dans la deuxième division et n’allait nulle part rapidement; au moment où il est parti, ils étaient la plus grande équipe du pays et l’une des équipes les plus vénérées d’Europe.

Né à Middlesbrough en 1927, Revie était un joueur assez accompli avant d’entrer dans la gestion en commençant sa carrière à Leicester, avant de passer à Hull puis à Manchester City où il passerait sans doute ses meilleurs jours en tant que joueur.

Mais après une brouille avec son manager à Manchester City, Les McDowall, sa relation avec le club est devenue quelque peu tendue et il a finalement été transféré à Sunderland avant d’arriver à Leeds United en 1958 – une décision qui s’avérerait extrêmement bénéfique pour les deux. des soirées.

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Leeds venait tout juste d’être relégué en division deux et suite à la démission du manager Jack Taylor, le club plaçait ses espoirs sur un homme qui aspirait à être un patron mais n’avait aucune expérience à raconter; et a nommé Don Revie comme nouveau Player Manager.

Peut-être sans surprise, la décision a soulevé quelques sourcils à l’époque, mais il s’est avéré que Revie deviendrait finalement l’un des plus grands managers de l’histoire de Leeds United tout en révolutionnant le club dans le processus.

Dans une ville obsédée par la ligue de rugby et le cricket, Revie a décidé de faire de Leeds une grande institution sportive du Yorkshire en mettant en œuvre un certain nombre de changements clés au club. Il a introduit des restrictions alimentaires pour ses joueurs et a insisté sur le fait que l’équipe ne restait que dans les meilleurs hôtels tout en changeant le kit du club du traditionnel bleu et jaune à une bande entièrement blanche pour laquelle il est devenu célèbre au cours des années suivantes.

Il s’est fait un devoir de tout savoir sur tout le monde au club, des femmes dans la buanderie et des hommes qui travaillaient aux tourniquets, jusqu’aux joueurs de la première équipe tout en insistant sur le fait que personne n’était plus grand que Leeds United.

Il a également mis l’accent sur le développement des jeunes, sachant que sans un investissement sérieux dans l’avenir, Leeds lutterait contre de nombreuses équipes parmi les meilleures du pays à l’époque et, heureusement pour Revie, son président, Harry Reynolds, lui a offert son soutien total.

Lors de la première saison de Revie en charge, Leeds a eu du mal et a terminé 19e alors que le nouveau manager a hérité d’une équipe composée principalement de joueurs qui étaient au-dessus de la colline; mais avec le temps, la foi en la jeunesse a porté ses fruits puisque Norman Hunter, Peter Lorimer, Eddie Gray et Paul Reaney ont gravi les échelons.

Après avoir raccroché ses bottes pour se concentrer sur la gestion à plein temps, Revie a finalement ramené Leeds au sommet en 1964 et a ainsi commencé l’une des périodes les plus excitantes de l’histoire du club.

Avec Jack Charlton et Norman Hunter au cœur de la défense, ainsi que Billy Bremner au milieu du parc qui avait été amené pour combler le vide laissé lorsque Revie a pris sa retraite, sans parler d’Eddie Gray et Peter Lorimer à l’avant, Leeds a pris d’assaut la première division.

Entre 1965 et 1968, ils ont atteint deux demi-finales de la FA Cup, remporté la Coupe de la Ligue, la Coupe des foires interurbaines et terminé deuxième du championnat à deux reprises – pas mal pour une équipe qui languissait en deuxième division. quand Revie a pris le relais.

Leeds a finalement remporté son premier titre de champion en 1969 avec 67 points dans une ère de deux points pour une victoire et n’a été battu que deux fois en 42 matchs de championnat. Ils termineraient également deuxièmes pour les trois prochaines saisons consécutives en faisant preuve d’une constance incroyable malgré certains critiques affirmant qu’ils auraient dû gagner plus.

En 1974, Leeds a finalement remporté à nouveau le titre, battant Liverpool de Bill Shankly pour le premier prix tout en consolidant la place de Revie comme l’un des plus grands managers de club de son temps. Ce titre a également aidé à convaincre les nombreuses critiques que Leeds avait à l’époque qui les accusaient de jeu et de tactiques sournoises.

Sans surprise, les exploits de Revie à Leeds ont attiré l’attention de la FA et suite à la démission du grand Alf Ramsey après l’échec de l’Angleterre à se qualifier pour la Coupe du monde 1974, ils n’avaient qu’un seul homme en tête lorsqu’il s’agissait du poste le plus élevé.

Cependant, son temps avec l’équipe nationale a été gâché par un certain nombre d’échecs lamentables sur le terrain alors que l’Angleterre n’a pas réussi à se qualifier pour les Championnats d’Europe de 1976 et la Coupe du monde de 1978, sans parler d’une longue bataille avec le président de la FA, Sir Harold Thompson, qui quelque peu terni sa réputation.

Mais pour les supporters de Leeds United, Don Revie sera toujours l’homme qui a transformé leur équipe d’une équipe malade et vieillissante au bord de l’obscurité en l’un des noms les plus célèbres du football qui est toujours reconnu par des millions de fans de football à travers le monde. à ce jour.

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