Snooker

Stan Moody, un écolier de 15 ans, est une sensation du genre “Shoot Out”.

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Le lycéen Stan Moody a remporté une victoire sensationnelle lors de son premier grand tournoi, le Shoot Out, jeudi. Cet amateur de 15 ans originaire d’Halifax est largement considéré comme le jeune talent le plus remarquable du Royaume-Uni.

L’adolescent Moody, champion d’Angleterre des moins de 14 ans de l’EPSB, a pleinement justifié la wildcard qui lui avait été accordée en battant le numéro 31 mondial Lu Ning 53-27 à la Morningside Arena de Leicester.

Le tournoi à format rapide propose des matchs d’une durée maximale de 10 minutes, avec un chronomètre de 10 secondes seulement.

C’est une épreuve qui pose problème à de nombreux professionnels chevronnés, mais Moody, qui a l’air bien plus jeune que ses 15 ans, s’y est adapté comme un canard à l’eau.

Il a mené au début du tableau contre l’ancien demi-finaliste du championnat britannique, Lu, et a ensuite résisté à plusieurs tentatives de retour pour atteindre le deuxième tour.

Moody, maintenant dans les 64 derniers, a gagné 500£ d’argent de poche. S’il va jusqu’au bout, le jeune homme peut atteindre les 50 000 £.

Après ses débuts étonnants dans un événement majeur aux côtés des professionnels, Moody a déclaré : “J’étais un peu nerveux au début, mais une fois que j’ai mis quelques balles au pot, je me suis senti tranquille, j’ai gardé mon sang-froid et j’ai mis quelques bonnes balles au pot. Je suis très heureux.

“C’était ma première fois à la télévision, ce qui a ajouté un peu de pression mais c’était une bonne expérience. J’ai été surpris par la luminosité des lumières de la télévision.

“La table était incroyable, plus rapide que ce à quoi je suis habitué et le public était bon. Je me fiche de savoir qui sera le prochain adversaire, je suis tout simplement excité de faire ça pour mon premier match télévisé et j’ai hâte d’être à samedi.”

Moody, qui bénéficie d’un congé scolaire les lundis et vendredis pour perfectionner ses compétences au snooker, a été invité au Champion des Champions l’année dernière, après avoir été reconnu comme un talent spécial.

Et ceux qui l’entourent devront maintenant gérer sa carrière et les attentes qui l’entourent pour permettre à ce qui est clairement un énorme talent naturel de s’épanouir.

Il est régulièrement noté sur le circuit principal que la plupart des jeunes joueurs talentueux du monde entier qui viennent juste d’arriver sur le circuit, ou qui se trouvent juste à l’extérieur du circuit et qui sont susceptibles d’avoir un impact significatif, sont originaires d’Asie et plus particulièrement de Chine.

Le succès au Masters de Yan Bingtao, alors âgé de 20 ans, en est un bon exemple. Il est l’un des nombreux jeunes talents chinois inspirés par Ding Junhui et bénéficiant d’académies financées par des fonds publics.

Mais s’il est inévitable qu’il y ait un énorme intérêt pour tout joueur du Royaume-Uni ayant le moindre potentiel pour devenir le prochain Ronnie O’Sullivan ou Judd Trump – le placard étant devenu plus vide en Europe – ces pressions doivent être maintenues à distance pour permettre à Moody de se développer à son propre rythme.

Moody, qui a commencé à manier une queue de billard à l’âge de neuf ans, lors de vacances avec sa famille, a un high break de 133 en match play, alors qu’en pratique, il a déjà accumulé un maximum de 147 breaks.

Il a dit : “Notre chambre en vacances était à côté d’une table de billard et quand je l’ai vue, j’ai été intéressé, alors mon père m’a montré comment faire du bridge.”

En 2019, il a remporté le championnat anglais de Snooker des moins de 14 ans dans des circonstances dramatiques, battant Liam Pullen 5-4 en finale en empochant un noir re-spotté dans la frame décisive.

La pandémie a été difficile pour Moody, sans compétition. Il est un grand fan du quadruple champion du monde en titre, Mark Selby, qui est également le numéro un actuel du jeu.

Moody a ajouté : “Les tournois m’ont beaucoup manqué parce que j’adore la compétition – je m’épanouis dans les compétitions et cela me permet de mieux jouer. Pendant le lockdown, je ne pouvais jouer que tout seul.

“J’admire vraiment le jeu complet de Mark Selby. Comme mon propre jeu de sécurité s’améliore, je sais à quel point le jeu est difficile, tant mentalement que sur le plan de la sécurité. J’apprécie simplement à quel point ils sont tous bons.

“Je pense que mes points forts sont le potting et le break-building. J’ai été un bon potier depuis le premier jour – je voulais juste empocher des balles comme tout le monde depuis mon plus jeune âge et je fais maintenant régulièrement des breaks de plus de 70.”