Snooker

Stephen Hendry parle de Ronnie O’Sullivan, Steve Davis et de ” That Comeback “

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La légende du snooker Stephen Hendry admet qu’il y avait à la fois de la tristesse et du soulagement lorsque Ronnie O’Sullivan a finalement égalé son record de sept titres mondiaux l’an dernier.

L’Écossais a été pendant des années salué comme le plus grand de tous les temps, mais le Rocket a revendiqué cette étiquette en faisant correspondre les réalisations de Hendry’s Crucible avec son CV global plus fort.

Le vrai compétiteur d’Hendry, 54 ans, voulait que sa marque de champion du monde survive intacte, mais il n’y a pas de plus grand admirateur d’O’Sullivan qu’il espère maintenant atteindre huit.

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Et le vainqueur de 36 titres de classement dans un laps de temps beaucoup plus compressé qu’O’Sullivan a également révélé la profondeur de son désir de cibler et de chasser tous les records de Steve Davis.

Hendry, s’adressant au podcast du World Snooker Tour, a déclaré: “Je ne vais pas mentir – je ne voulais pas que Ronnie égale mon record de sept, et je ne veux pas qu’il bat mon record.

« Je ne veux pas qu’il en gagne huit – pourquoi le ferais-je ? Mais s’il le fait, alors fair-play, car il a poussé le jeu à un autre niveau et est un joueur de snooker absolument merveilleux.

“Et une fois que c’est arrivé, c’était aussi presque une sorte de soulagement. Je ne peux pas l’expliquer, mais ça m’a en quelque sorte enlevé la pression. C’était un sentiment étrange que j’avais.

“Peut-être pas ce soir-là, car il y avait encore un tout petit peu de tristesse, il avait égalé mon record. Mais environ une semaine plus tard, j’étais comme ‘Il a le manteau pour vivre jusqu’à maintenant’.

« Je ne sais pas si j’ai jamais cru que quelqu’un pourrait battre ce record de sept titres mondiaux. Le dernier s’est produit en 1999 et cette fois-là, Mark Williams, Ronnie et John Higgins n’étaient pas passés près de ça.

“Alors je suppose que j’ai pensé ‘Cela va demander un certain effort’ pour que l’un d’entre eux en gagne huit – parce que je ne voyais personne d’autre le faire. Steve Davis n’allait pas en gagner un autre.

«Mais alors vous pensez que les records dans le sport sont battus. Lorsque Ronnie a changé de carrière avec l’association avec Steve Peters, j’ai commencé à penser que cela pourrait être battu maintenant.

O'Sullivan a remporté un septième titre de champion du monde record en mai

O’Sullivan a remporté un septième titre de champion du monde record en mai

«Il a commencé à devenir un bien meilleur compétiteur et à gagner plus régulièrement, alors quand il est arrivé à quatre ou cinq, j’ai pensé que ça pourrait aller.

« Steve Davis… Je ne dirais pas que c’était une obsession, mais il s’agissait pour moi de battre les records de Steve. Et Ronnie O’Sullivan a eu la même chose avec moi, avec les sept à battre – ce que je suis sûr qu’il fera.

«Et je pense que cela aide votre carrière que vous ayez toujours cet objectif à atteindre.

“Mais je voulais battre tout ce que Steve faisait essentiellement, c’était l’objectif. La plupart des Masters, la plupart des UK, la plupart des mondes – ce sont ceux qui m’intéressaient vraiment.

« Malheureusement, je n’ai pas réussi à battre son record du Royaume-Uni. Peut-être que si Steve avait gagné sept [world titles] et je devais en avoir huit, j’aurais maintenu l’intensité.

« Inconsciemment, je me suis un peu éteint après le septième. J’ai levé le pied au niveau de l’intensité de ma préparation.

“C’était toujours loin d’en gagner sept tout au long des années 1990. Mais si vous avez cet objectif et que vous l’atteignez, c’est comme “d’accord, quel est le prochain objectif” et il n’y en avait pas.

“Quand je suis devenu sérieux, c’était Steve que je devais suivre, c’était le meilleur joueur et celui qui remportait des titres. Et je pensais que si je voulais accomplir quelque chose, je devais faire les choses comme il l’avait fait.

Hendry était cependant irritable au sujet de son retour sur le circuit professionnel de snooker après huit ans de retraite en 2020 lors de l’acceptation d’une wildcard – ce qui laisse penser qu’il pourrait bientôt mettre fin à l’aventure.

Il n’y a eu que trois victoires depuis septembre 2020 sur seulement 11 apparitions à des événements.

Mais bien qu’il ait dit que la chance de retour de Crucible était la motivation pour “revenir”, il a affirmé : “Ce n’est pas un retour – ça n’a jamais été un retour. Certaines personnes continuent d’insister, et les ennemis sur Twitter et ils savent qui ils sont, n’arrêtent pas de dire quand je me retire…

“Il y a de bonnes raisons, je travaillais à la télé. Mes engagements télé sont plus importants maintenant que de jouer au billard.

“J’ai un joker pour jouer dans les événements auxquels je veux participer, et c’est ce que je fais. Mon ambition pour cela, en revenant, était de rejouer, espérons-le, un match au Crucible. C’était de cela qu’il s’agissait.

“Mais même jouer deux heures par semaine cinq jours par semaine, ce dont j’aurais probablement besoin, est un combat.

“Écoutez, je vais à des tournois maintenant et je suis invariablement battu 5-0 ou 5-1 parce que je ne me suis pas préparé, et vous ne pouvez pas vous attendre à faire quoi que ce soit. Mais ce n’est pas un retour – ce mot m’énerve vraiment.

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