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Todd Cantwell : un nouveau départ chez les Rangers ou égaré dans la Premiership écossaise ?

Todd Cantwell : un nouveau départ chez les Rangers ou égaré dans la Premiership écossaise ?
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Après 15 ans et plus de 100 apparitions en équipe première pour son club d’enfance, Todd Cantwell a finalement dit adieu à Norwich City. Ce fut les montagnes russes d’un voyage qui, à son apogée, l’a vu détruire Manchester City en Premier League et, à son plus bas, l’a complètement absent du football.

Maintenant, les Rangers ont tenté leur chance avec l’Anglais de 24 ans qui est sans aucun doute assez talentueux pour jouer au plus haut niveau. Michael Beale a fait de lui la première signature de son mandat et croit clairement qu’il peut tirer le meilleur parti de lui pour trouver le même joueur que nous avons vu il y a trois saisons à Carrow Road.

Mais cela fait trois longues années que l’international anglais U21 a illuminé la Premier League. Et dans les années qui ont suivi, son dévouement au sport a été remis en question. Il n’a fait que huit apparitions la saison dernière en Premier League et n’a commencé que neuf matches de championnat cette saison, le dernier de ceux à venir début novembre.

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De toute évidence, Cantwell a eu des problèmes personnels à gérer dans les coulisses. Lorsqu’il a été prêté à Bournemouth à la fin de la saison dernière, il a expliqué à TalkSPORT à quel point les critiques l’avaient affecté.

“Je n’avais jamais vu ce côté du football et je n’avais jamais vraiment vu ce côté de moi-même. J’étais vraiment déprimé et je n’étais pas du tout moi-même. Dans le même souffle, lorsque vous entendez parler de ne pas atteindre la forme et de ne pas atteindre votre partie personnelle, il est très difficile de comprendre et d’accepter cela quand on ne vous donne pas les jeux nécessaires pour obtenir une série de formes.

N’ayant pas produit de but ou de passe décisive cette saison, il a été exclu des plans de Dean Smith alors que le mandat du manager tournait au vinaigre. Alors que son équipe se préparait pour le retour du football après la pause de la Coupe du monde, Cantwell est resté à New York, publiant des histoires Instagram de la tournée Home Alone à laquelle il participait.

Il ne jouerait plus pour Smith ou le nouveau patron David Wagner, et maintenant il a obtenu un déménagement permanent au nord de la frontière. Mais les Rangers et la Scottish Premiership sont-ils le bon endroit pour qu’il s’épanouisse ?

Il n’y a aucun doute sur sa capacité. À son meilleur, il est l’un des cinq meilleurs joueurs de toute la division et peut-être qu’un nouveau départ lui permettra d’appuyer sur le bouton de réinitialisation. Il était à Norwich depuis l’âge de neuf ans et le confort de la maison lui était devenu trop familier.

Sortir ainsi de sa zone de confort pourrait lui donner le coup de pouce dont il a besoin et lui permettre de redevenir une star. Cependant, il a besoin d’être aimé. La Scottish Premiership est une division où il peut jouer pour une équipe dominante qui devrait lui convenir, mais les Rangers doivent être prêts à accepter ses faiblesses.

Comme l’a expliqué l’ancien entraîneur de l’académie Gary Holt au Daily Record : « Todd ne va pas tacler ou gagner beaucoup de têtes. Il déteste diriger le ballon. Il préfère courir un mile que de faire une tête de balle ! Il n’a jamais aimé diriger un ballon. Je déteste taguer des joueurs, mais c’est un joueur de luxe, un de ces joueurs de luxe au sommet du terrain qui, si vous lui donnez le ballon, créera des buts à partir de rien. Il serait exceptionnel à domicile pour les Rangers. La grande scène, la grande foule. C’est son élément. »

“Si vous le laissiez sortir un mercredi soir froid à Dens Park, vous ne seriez pas surpris”, a-t-il poursuivi. « Je ne dis pas que tu ne le jouerais pas mais pourquoi le risquer si tu as d’autres garçons ? Vous savez où vous devez retrousser vos manches et creuser. Vous pourriez l’amener pendant les 20 dernières minutes à Dens Park et il vous gagnerait le match, mais jouez-le à des endroits où vous dicterez le jeu et il peut déverrouille certainement les portes, ce n’est pas un problème.

C’est un talent mercuriel, mais qui doit être cultivé et compris. L’évaluation de Holt peut également être un peu sévère dans la mesure où il était l’un des meilleurs presseurs du championnat sous Daniel Farke dans deux équipes gagnantes du titre.

“À son meilleur, il est merveilleux à regarder”, a commenté Brian Laudrup. « Il fait partie de ces gars qui peuvent renverser un match avec créativité. Il est courageux avec le ballon et il veut affronter des joueurs.

Beale est un opérateur intelligent et connaît le joueur qu’il a entre les mains ici. Il y a trois saisons, il était lié à Manchester United et Tottenham Hotspur, et maintenant sa carrière l’a amené à Ibrox. S’il parvient à faire de son mieux et à rallier les fans des Rangers, il s’avérera être l’une de leurs meilleures recrues ces derniers temps.