Snooker

Trump pense que “tous les joueurs partiraient” pour le LIV Golf-Style Snooker Tour.

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Judd Trump admet qu’il a été déçu de voir le projet de Masters d’Arabie Saoudite abandonné pendant la pandémie de Covid.

Et le Juddernaut insiste sur le fait que si le Moyen-Orient proposait un jour un circuit rival de style golfique à gros budget, tous les joueurs de snooker s’arracheraient les mains pour s’y inscrire.

Un événement prévu à Riyad en octobre 2020 devait offrir un premier prix énorme de 500 000 £ – le même que le championnat du monde – et un prix total de 2,5 millions de £.

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Et ce niveau de récompense a éclipsé même les tournois chinois lucratifs qui ont été retirés du calendrier à cause de Covid et qui restent absents.

Le groupe Matchroom, propriétaire du World Snooker Tour, a promu d’énormes spectacles de boxe dans le pays.

Anthony Joshua y a remporté son match de reprise contre Andy Ruiz, mais a perdu un deuxième combat en essayant de venger une première défaite contre Oleksandr Usyk plus tôt cette année.

Et Trump, 33 ans, a gardé un œil attentif sur la situation du golf qui a vu des stars établies de la PGA quitter le navire pour le LIV Tour, soutenu par les Saoudiens, après avoir reçu des méga-millions.

Les comparaisons financières directes entre les deux sports sont clairement irréalistes car seule une poignée de joueurs de snooker, dont Trump, sont capables de gagner des sommes à sept chiffres en une saison.

Certains golfeurs dont la fortune se chiffre en dizaines de millions ont refusé les Saoudiens, sachant qu’ils étaient de toute façon déjà fixés à vie, ce qui a facilité la décision de rester fidèle.

Et bien sûr, l’Arabie saoudite a souvent été accusée d’utiliser le sport de haut niveau pour dissimuler le bilan douteux du pays en matière de droits de l’homme.

Amnesty International a souligné la réputation “abyssale” du pays, due aux restrictions de la liberté d’expression et des droits des femmes, ainsi qu’à l’application de la peine de mort pour des infractions non reconnues comme des crimes ailleurs.

Mais l’ancien champion du monde Trump espère qu’un accord de 10 ans pour le tournoi actuel pourra être ressuscité, tout en affirmant qu’aucun joueur de snooker ne pourrait se permettre de refuser un circuit rival au Moyen-Orient.

Trump a déclaré : “Je ne pense pas que l’événement aura encore lieu maintenant – je crains que celui-là soit parti. Ecoutez, vous ne savez jamais vraiment ce qui se passe dans les coulisses.

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“C’était formidable de voir les chiffres proposés lorsque ce tournoi en Arabie Saoudite a été proposé et annoncé pour la première fois. Il a disparu depuis longtemps maintenant, mais j’espère qu’ils pourront le remplacer par quelque chose de similaire.

“S’il était arrivé au snooker ce qui est arrivé au golf et qu’il y avait une tournée alternative proposée par les Saoudiens, je pense que tous les joueurs partiraient.

“Les golfeurs étaient bien sûr dans une situation différente, et étaient plutôt à l’abri financièrement pour commencer. Donc pour moi, certains d’entre eux ont fait le mauvais choix.

“Ils avaient déjà 30, 40 ou 50 millions de dollars en banque et n’avaient pas besoin de le faire. Dans le snooker, 99% des joueurs vivent de chèque en chèque.

“Donc ce serait un peu une évidence. Cela ne pourrait aider le snooker que si l’argent et la compétition étaient là.

“Cela profiterait à tout le monde à long terme. Nous avons vu au golf que la PGA a augmenté l’argent de certains de ses événements et a trouvé de l’argent quelque part.

“Quelques joueurs ont été un peu gourmands, mais à long terme, je pense que le golf en bénéficiera.

“J’espère que nous pourrons organiser de nouveaux tournois dans de nouveaux territoires à l’avenir. L’ensemble du Moyen-Orient essaie de s’intéresser à son sport maintenant.

“J’espère que nous pourrons en faire partie à l’avenir, ainsi que dans des pays comme l’Amérique. J’ai reçu de nombreux appels d’Amérique pour aller y faire des exhibitions.

“Il y a donc de l’intérêt, même si nous avons dû changer le format ici ou là pour le rendre un peu plus rapide et plus libre.”

Trump aimerait voir le snooker continuer à trouver de nouveaux territoires pour organiser des tournois, mais il estime que les joueurs eux-mêmes ont un grand rôle à jouer pour répandre la bonne parole avec leur style de jeu.

Il a ajouté : “Nous aimerions avoir plus de grands tournois et surtout sans les événements chinois qui ont laissé un grand vide, et quelque chose qui manque.

“C’est aussi aux joueurs de rendre le jeu plus grand et plus attrayant. Peut-être que certains d’entre eux ne font pas toujours de leur mieux à cet égard.

“Des choses comme rouler dans le peloton et des choses comme ça ne vont jamais aider. C’est donc en partie la faute des joueurs.eux-mêmes.

“Ils doivent prendre leurs responsabilités et rendre le jeu plus attrayant en tant que spectacle, et plus fluide.

“Plus le jeu est passionnant, plus les pays le verront, lèveront la main et voudront organiser et accueillir des événements.

“S’il y avait 128 Ronnie O’Sullivan, je ne doute pas qu’il y aurait un tournoi chaque semaine de l’année.

“Je pense qu’il faut se pencher sur le style de jeu, et aussi sur le fait que les joueurs réalisent qu’ils peuvent passer à la télévision en jouant d’une certaine façon.

“Et ça marche dans les deux sens, les joueurs ont leur part à faire, mais ils veulent aussi que le World Snooker apporte plus de sponsors dans les coulisses pour essayer de nous aider à organiser plus d’événements.”

Les droits mondiaux du double mixte Betfred*.

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