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Un déclin rapide ? Danny Garcia se bat pour son avenir contre Jose Benavidez Jr.

Un déclin rapide ? Danny Garcia se bat pour son avenir contre Jose Benavidez Jr.
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L’ancien champion unifié des poids super légers et des poids welter WBC Danny Garcia remonte sur le ring ce week-end contre Jose Benavidez Jr. L’homme de 34 ans n’a pas combattu depuis décembre 2020 et s’il a l’intention de se débarrasser de la rouille du ring, il le fait contre un adversaire vivant.

‘Swift’ s’est mélangé au niveau de l’élite pendant plus d’une décennie. Ses trois défaites sont survenues contre les meilleurs combattants que la division des poids welters ait eu à offrir. Keith Thurman, Shawn Porter et Errol Spence Jr figureraient sur la liste des meilleurs combattants 147 lb de la dernière décennie. Garcia ne serait pas loin de cette liste. Le combattant de Philadelphie a remporté des victoires sur des champions comme Erik Morales, Amir Khan, Lamont Peterson, Paulie Malignaggi, Lucas Matthyse et Zab Judah.

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Ce que Garcia n’a pas, c’est une victoire récente qui soit à la hauteur de ces triomphes passés. Avant sa mise à pied, le dernier combat de Garcia a été une défaite contre le champion unifié des poids welter Errol Spence Jr. Ses deux combats précédents étaient des victoires contre les deux combattants peu considérés Ivan Redkach et Adrian Granados. Le dernier vrai combattant de classe championnat que Garcia a battu est Brandon Rios, qu’il a arrêté en 2018. Même à cette époque, “Bam Bam” avait perdu trois de ses six derniers combats.

Battre Benavidez ne lui donnera pas tout à fait la victoire de classe mondiale dont il a besoin pour se rétablir à l’apogée de l’une des divisions les plus empilées du jeu. Mais ce sera une étape solide sur la voie de l’obtention de combats plus importants. Ancien champion intérimaire chez les poids super légers, Benavidez n’a perdu qu’une seule fois en 29 combats. Cette défaite est survenue face aux poings éduqués de Terence Crawford pour le championnat WBO des poids welters.

Le principal problème de Benavidez ces dernières années a été l’inactivité. Il n’a combattu qu’une seule fois depuis sa défaite contre ” Bud ” Crawford en 2018, un match nul décevant contre le non annoncé Francisco Emanuel Torres. Le fait que Torres ait été polémisé en cinq rounds par Hamzah Sheeraz à Londres expose ce nul comme un résultat extrêmement médiocre. Si la pandémie peut expliquer en partie cette inactivité, en vérité la boxe est de retour depuis près de deux ans maintenant. Le fait que Benavidez n’ait boxé qu’une seule fois durant cette période ne peut être considéré comme un simple problème lié au COVID-19.

Une victoire contre Garcia serait un moyen idéal d’arrêter la chute, alors que Benavidez cherche à enregistrer sa première victoire depuis juin 2018. On sent que même à 34 ans, Garcia a encore assez d’atouts pour éviter la surprise. Le ” Swift ” n’a jamais été arrêté, même lorsqu’il se mêle à des candidats au titre de livre pour livre. Pendant ce temps, Benavidez n’est pas réputé pour sa puissance, avec seulement 62,07% de ses combats se terminant par knockout. Ce combat a toutes les chances d’aller jusqu’au bout et, au cours des douze rounds, l’expérience de Garcia et ses compétences toujours aussi impressionnantes devraient suffire.

Si Garcia réussit, que se passera-t-il ensuite ? Terence Crawford et Errol Spence Jr détiennent les quatre titres de champion des poids welters à eux deux et semblent enfin sur une trajectoire de collision. Si les négociations achoppent, ” Bud ” pourrait peut-être se battre contre Garcia à la place. Le combat a été évoqué en 2019, lorsque Top Rank espérait l’organiser dans le cadre d’un pay-per-view. Mais l’histoire récente de Garcia nous apprend qu’il n’aurait presque aucune chance contre le patron des poids welter WBO.

Le champion WBA “régulier” Eimantas Stanionis offrirait un terrain plus facile à Garcia, même si la ceinture de l’ancien olympien est sans valeur. Stanionis ne sera pas une promenade de santé, mais le fait qu’il ait été sélectionné avec soin pourrait cacher des faiblesses que Garcia pourrait exploiter. Le gouffre de l’expérience et la qualité de l’opposition donneraient la préférence à Garcia. Parmi les autres options, on peut citer un combat contre Conor Benn, si “The Destroyer” vient à bout de Chris Eubank Jr, ou un combat contre Josh Taylor si l’Écossais tient sa promesse de monter d’une division.

Mais pour l’instant, Garcia ne peut pas se permettre de regarder trop loin. Benavidez est loin d’être le meilleur combattant qu’il ait jamais affronté, mais ce n’est pas le moment de se reposer sur ses lauriers. L’avenir de Garcia pourrait en dépendre.

danny garcia est 4/5 pour gagneraux points contre benavidez jr*

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