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Un manifestant contre le changement climatique s’immole par le feu lors de la Laver Cup.

Un manifestant contre le changement climatique s'immole par le feu lors de la Laver Cup.
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La Laver Cup a été interrompue dans des circonstances extraordinaires vendredi après-midi lorsque, pendant le match entre Stefanos Tsitsipas et Diego Schwartzman, un militant pour le climat a envahi le court avec une torche et a mis le feu à son propre bras et à la surface de jeu.

Le public et les joueurs ont été stupéfaits de voir le jeune homme, vêtu d’un jean et portant un T-shirt sur lequel était écrit “End UK private jets” (mettez fin aux jets privés britanniques), franchir le cordon de sécurité de l’O2 Arena de Londres et courir jusqu’au filet où il s’est assis avec la torche allumée.

Le Grec Tsitsipas de l’équipe Europe et l’Argentin Schwartzman de l’équipe Monde, qui étaient sur le point d’entamer le deuxième set du deuxième match du tournoi, se sont mis sur le côté du court tandis que les agents de sécurité se sont précipités pour s’occuper du manifestant.

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Après que Tsitsipas ait posé la question à l’arbitre James Keothavong, il a été rapidement déterminé que la surface de jeu n’avait pas subi de dommages durables susceptibles d’empêcher la poursuite du jeu ou d’affecter l’équilibre des joueurs lors de leurs déplacements rapides.

Il s’agit d’un incident indésirable et embarrassant pour les organisateurs, le jour même où Roger Federer, 20 fois vainqueur du Grand Chelem, devait entrer sur le court plus tard dans la soirée pour son dernier match, en faisant équipe avec son rival de longue date Rafa Nadal dans le double contre Jack Sock et Frances Tiafoe.

Tsitsipas, 24 ans, a réussi à rester concentré après avoir remporté le premier set avant la pause, et il a remporté une victoire 6-2, 6-1 pour permettre à l’Europe de remporter les deux premiers matchs de l’événement.

Ce n’était que la dernière d’une série de protestations contre le changement climatique observées au Royaume-Uni, le phénomène ayant frappé le sport de haut niveau. Ces manifestations ont notamment consisté à bloquer le trafic routier sur les autoroutes et autres routes, à escalader et coller un pétrolier et à s’attacher à des voitures, ainsi qu’à perturber l’activité des terminaux pétroliers et des usines laitières.

Les caméras de la retransmission en direct d’Eurosport ont coupé la manifestation et l’incident a été passé sous silence dans l’interview d’après-match menée par Tim Henman.

Lors de la conférence de presse qui a suivi le match, le vainqueur Tsitsipas était manifestement encore sous le choc de ce qu’il avait vu de si près pendant ce match à sens unique.

Il a déclaré : “Il est sorti de nulle part et je n’avais aucune idée de ce dont il s’agissait. Je n’ai jamais eu un tel incident sur le court. J’espère qu’il va bien.

“Il est vrai que j’ai parlé à l’arbitre et que je voulais simplement m’assurer que la surface du court était correcte et sûre. Je voulais poursuivre le match sans apporter de modifications mineures au court, et je voulais m’assurer qu’il était jouable.

“Surtout dans cette zone [near the net]. Cela m’a également gêné pour regarder le court, comme je l’ai vu plus tard. Il y avait une grosse marque à cet endroit et je voulais qu’elle soit nettoyée pour que je puisse continuer comme avant.”

Cependant, il s’est vite recomposé pour se souvenir et rendre hommage à la véritable star de cette Laver Cup – le retraité Federer.

Tsistsipas a ajouté : “Voir Roger jouer a mis tous nos sens en éveil, c’est quelque chose de spectaculaire. C’est un tel privilège d’être présent dans l’équipe pour sa dernière danse. J’ai travaillé dur pour être assis à ses côtés et à ceux des autres grands joueurs. Et c’est le summum, il y a tellement de grands champions impliqués, les plus grands gladiateurs que nous ayons vus. Pas seulement à cette époque, mais à toutes les époques.”