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Un poids de rattrapage pour personne : Conor Benn et Chris Eubank Jr prennent un pari courageux.

Conor Benn promet de gagner le respect de Van Heerden dans le combat pour le titre des poids welters.
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Le secret le moins bien gardé de la boxe britannique a finalement été dévoilé. Chris Eubank Jr reprendra les hostilités familiales avec Conor Benn au poids de référence de 157lbs à l’O2 Arena de Londres le 8 octobre. Intitulé “Born Rivals”, ce combat est une tentative évidente de tirer parti de la nostalgie. Les pères des combattants, Chris Sr et Nigel, ont mené deux des meilleures guerres de ring britanniques des années 1990. Aujourd’hui, une nouvelle génération de combattants est utilisée pour faire revivre cette formule gagnante.

Mais au-delà des noms de famille, il y a une autre intrigue à trouver. Ce combat est une rareté dans la boxe. C’est un combat où les deux hommes vont au-delà de l’appel du devoir et font preuve d’une grande bravoure pour y parvenir.

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La raison en est la limite du poids de capture. 157lbs est un poids qui ne favorise aucun des deux hommes à ce stade de leur carrière. Il est très peu probable que Benn ou Eubank se battent à ce poids si ce n’est pour l’opportunité irrésistiblement lucrative léguée par leurs noms de famille. Si Nigel et Senior ne s’étaient jamais rencontrés lors de leurs guerres marquantes, Conor et Junior vivraient des existences totalement différentes.

Conor Benn est un poids welter de carrière, classé dans le monde entier. Il est récemment monté en grade, éliminant un certain nombre d’aspirants vieillissants par des coups vicieux. Mais les fans sont de plus en plus frustrés par le fait que le jeune homme de 26 ans s’en prend aux hommes d’hier.

Si l’on avait dit, après sa victoire dominante en deux rounds sur Chris van Heerden, que l’on verrait Benn affronter un ancien challenger du titre mondial qui reste sur une série de six victoires consécutives, on aurait salué cette décision. Le fait qu’Eubank ait disputé des titres mondiaux deux poids au-dessus de Benn montre le courage qu’il faut avoir pour accepter ce combat.

Mais “Le Destructeur” n’est pas le seul à faire un pas de géant dans ce combat. L’attraction de l’O2 aura lieu dix livres au-dessus de la catégorie de poids de Benn. Mais elle se déroulera également onze livres en dessous du poids super-moyen auquel Eubank a combattu George Groves pour le championnat WBA en 2018. Le poids auquel il a connu le plus grand triomphe de sa carrière, une victoire par décision unanime sur James DeGale pour la babiole marginale de l’IBO.

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Alors qu’Eubank s’est depuis installé huit livres plus bas, dans la division des poids moyens de 160 livres, il n’est jamais descendu jusqu’à 157 livres. Alors que beaucoup pensent que ce poids favorisera l’homme naturellement plus grand d’Eubank, l’impact d’un poids inférieur ne doit pas être sous-estimé. La boxe regorge d’exemples de boxeurs qui sont descendus bien plus bas que leur poids habituel et qui en ont souffert.

La “Next Gen” ferait bien de considérer le sort d’Oscar De La Hoya. Le ” Golden Boy ” a fait campagne dans la catégorie des poids moyens légers et des poids moyens pendant plusieurs années, mais il est revenu à la catégorie des poids welter pour une confrontation lucrative avec Manny Pacquiao en 2008. L’effet est stupéfiant. De La Hoya semble souffrir physiquement, non seulement des coups de boutoir de “Pacman”, mais aussi de l’immense pression exercée par la perte de poids.

Bien sûr, Benn n’est pas Pacquiao, et Eubank n’est pas De La Hoya. Nous ne saurons probablement pas comment la question du poids se jouera jusqu’à ce que les combattants se rencontrent au milieu d’un ring de boxe londonien. Mais pour un combat que beaucoup considèrent comme un simple exercice financier, le poids est la clé de la bravoure des combattants impliqués. De nombreux observateurs ont vu dans ce combat l’abandon par les deux hommes de leur quête de titres mondiaux dans leurs divisions respectives, dans le seul but de monter un spectacle de cirque. C’est loin d’être le cas. Les deux hommes mettent beaucoup en jeu ici. Le record d’invincibilité de Benn est en danger. La réputation d’Eubank ne se remettra probablement jamais d’une défaite contre un poids welter. Les deux hommes seront bien récompensés pour leur combat. Mais cela n’enlève rien au fait qu’il s’agit d’un défi tout-puissant et courageux pour Benn et Eubank.

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